Bei künftigen iPhones setzt Apple offenbar auf eigene Grafik-Chips

Im iPhone 7 Plus werkelt ein Chipsatz mit Grafik-Chip von Imagination Technologies
Im iPhone 7 Plus werkelt ein Chipsatz mit Grafik-Chip von Imagination Technologies(© 2016 iFixit)

Mehr Eigenproduktion bei Apple? In Zukunft könnte das iPhone mit einem Grafik-Chip ausgestattet werden, den das Unternehmen aus Cupertino selbst produziert. Allerdings könnte es dann zu Problemen mit dem Zulieferer kommen, der aktuell noch die GPU herstellt.

Die Grafik-Chips, die sich in den Chipsätzen von iOS-Geräten befinden, werden aktuell von "Imagination Technologies" hergestellt. Das Unternehmen ist schon seit mehreren Jahren für die Produktion zuständig. Im eigenen Presseportal hat der Zulieferer nun erklärt, dass nach einem Zeitraum von 15 bis 24 Monaten keine neuen Geräte von Apple mehr mit den GPUs ausgestattet werden. Es gilt als wahrscheinlich, dass die Produktion der Chips von Apple selbst übernommen wird.

Patente als Hürde

Für das iPhone 8 hat die mögliche Änderung also noch keine Auswirkung. Demnach könnte Apple frühestens beim iPhone 9 auf einen eigenen Grafik-Chip setzen. Allerdings könnte es einige Schwierigkeiten bei der Entwicklung der GPU geben: Das Unternehmen aus Cupertino soll viele Einblicke in die Technologien von Imagination Technologies erhalten haben; Technologien, die durch Patente geschützt werden. Demnach müsste Apple bei der Entwicklung des Grafik-Chips von Neuem beginnen, sofern ein Rechtsstreit vermieden werden soll.

Zumindest aktuell ist eine Klage aber noch nicht in Sicht: Imagination Technologies möchte nach eigenen Angaben mit Apple über eine kommerzielle Übereinkunft sprechen, in deren Rahmen Technologien der aktuellen Grafik-Chips weiter verwendet werden dürfen. Sollte Apple die GPU für das iPhone und das iPad in Zukunft also wirklich selbst produzieren, ist eine Einigung mit dem aktuellen Zulieferer offenbar ohne Konflikt möglich. Ein solcher Deal dürfte die Entwicklung eines neuen Grafik-Chips erheblich beschleunigen, da die aktuelle GPU als Grundlage genutzt werden könnte.